Los deportistas y entrenadores generalmente se centran en el entrenamiento físico y la disciplina para dominar las habilidades deportivas. Sin embargo, el entrenamiento de las habilidades mentales y emocionales puede ser igual de importante para el éxito en los deportes y en la vida más allá de los deportes. El objetivo de la psicología del deporte es atender las necesidades mentales y emocionales de los deportistas. Esto mejora su bienestar general y eleva su rendimiento deportivo al máximo nivel posible.

Las habilidades mentales en el deporteTodo el mundo sufre estrés, muchas personas experimentan una presión interna y externa única para sobresalir tanto dentro como fuera del campo de juego. Los psicólogos deportivos trabajan para ayudar a controlar estos factores de estrés, mejorar su rendimiento deportivo y desarrollar un equilibrio emocional.

Actualmente, el entrenamiento de habilidades mentales se ha convertido en una parte tan importante del éxito atlético como el entrenamiento de fuerza, potencia y resistencia. Esto se debe al movimiento de atención y a la popularidad de la meditación, el yoga y la visualización en los medios de comunicación. La investigación sobre los beneficios de la meditación mindfulness en la resistencia y el manejo del estrés se ha trasladado al campo de la psicología deportiva. Y muchos deportistas siguen beneficiándose al añadir el entrenamiento de habilidades mentales a su rutina de entrenamiento físico.

 

Historia de la psicología del deporte

Mejora del rendimientoEl origen de la psicología del deporte no es tan sencillo de identificar. Algunos creen que se desarrolló en el campo de la psicología y otros creen que surgió de una rama del entrenamiento físico. Los primeros intentos serios de los investigadores por estudiar cómo el panorama mental y emocional de los atletas afecta a su rendimiento atlético se remontan a la década de 1920, cuando empezaron a aparecer laboratorios dedicados a la psicología deportiva en Alemania, Rusia y los Estados Unidos.

Muchos consideran al Dr. Coleman R. Griffith como el padre y fundador de la psicología deportiva tal y como la conocemos hoy en día.

Griffith creó un laboratorio de investigación e impartió cursos de psicología deportiva en la Universidad de Illinois en la década de 1920 y es autor de dos libros centrados exclusivamente en la psicología del deporte: La Psicología del Entrenamiento publicado en 1926 y La Psicología del Atletismo en 1928.

 

El marco actual

Ya no es algo pasajero ni un lujo. Los psicólogos deportivos son empleados rutinariamente por una gran mayoría de deportistas y equipos profesionales. Incluso los deportistas amateurs están encontrando el valor de añadir entrenamiento de habilidades mentales a sus entrenamientos.

El lado académico de la psicología deportiva en la actualidad incluye estándares específicos y uniformes de entrenamiento, investigación e implementación. En 1986, la Asociación de Psicología Americana creó la División 47 que se centra de forma específica en la psicología del ejercicio y del deporte. También existen varias revistas académicas que se dedican exclusivamente al estudio de la psicología deportiva.

 

Técnicas comunes

El campo de la psicología deportiva sigue creciendo a medida que se acumulan las investigaciones, pero hay algunas áreas de interés común empleadas por la mayoría de los profesionales de la psicología deportiva. Estas tienden a englobar tres aspectos centrales del entrenamiento mental y emocional de los atletas:

 

Mejora del rendimiento

Durante muchos años la visualización y el ensayo mental han sido la piedra angular de la investigación y el entrenamiento de la psicología deportiva. Su principal objetivo es ayudar a mejorar el rendimiento de un deportista. Lo cual permite a un deportista prepararse mentalmente para el escenario perfecto y desarrollar un «mapa» mental de un resultado dado.

Algunos estudios indican que la visualización puede dar lugar a un aumento de la fuerza en los atletas. De manera similar a la visualización, el autodiscurso y el cultivo de una actitud positiva pueden ser una característica fundamental del entrenamiento habitual de la capacidad mental. Ya sea que un deportista necesite trabajar en la atención, centrándose y concentrándose o reduciendo y controlando la ansiedad durante situaciones estresantes, todas estas técnicas tienen por objeto reducir las distracciones a fin de mejorar el rendimiento deportivo del atleta. Algunos expertos hablan del impacto que tiene el llamado efecto placebo producido por las creencias de un deportista, que se pone de manifiesto en las numerosas supersticiones y rituales por los que algunos juran.

 

Resiliencia y recuperación de lesiones

Resiliencia y recuperación de lesionesOtra área en la que un psicólogo deportivo puede tener un impacto en un atleta es ayudándole a desarrollar una resiliencia mental y emocional, particularmente después de un gran contratiempo, pérdida o lesión. Esta habilidad es esencial para los deportistas lesionados que pueden caer en el estrés emocional de las lesiones al deprimirse, aislarse o retraerse. Aprender a utilizar habilidades mentales específicas para hacer frente a una lesión puede parecer inverosímil. Pero los psicólogos deportivos y los atletas han encontrado beneficios reales al practicar estas habilidades mentales.

 

Motivación y estrés emocional

Cualquier deportista puede sentirse a veces fatigado, agotado o simplemente desmotivado para entrenar día tras día. Pero a veces indica un problema más profundo. La motivación es otra área en la que un psicólogo deportivo calificado puede intervenir para ayudar a los atletas a descubrir la raíz de sus problemas. Tal vez estén mental o físicamente fatigados, entrenando demasiado o incluso enfrentando otras tensiones emocionales.

La motivación no solo es cuestión de dar con la lista de reproducción de música correcta o de leer una cita motivadora. A veces, el verdadero problema de la falta de motivación es el estrés psicológico, físico o social. Un psicólogo deportivo cualificado puede descubrir el problema principal y ayudar a un atleta a diseñar una estrategia y establecer objetivos adecuados para reavivar el deseo de jugar.

Psicología deportiva

¿Qué es un psicólogo deportivo?

Un psicólogo deportivo es un profesional que trabaja específicamente con los deportistas para mejorar su bienestar emocional y mental para promover un deporte óptimo. En el proceso de trabajar la psicología del deporte, muchos deportistas verán que su rendimiento deportivo mejora drásticamente. Pero, incluso si esto no sucede, la mayoría de los clientes experimentarán un aumento en su equilibrio y estabilidad emocional dentro y fuera del campo de juego.